澳大利亚为什么被称为“骑在羊背上的国家”?

澳大利亚之所以被称为“骑在羊背上的国家”,是因为羊毛业发达。澳大利亚幅员辽阔,天然草场占国土总面积的一半左右。草原平坦辽阔,适宜大面积发展畜牧业。羊毛工业作为影响澳大利亚早期繁荣的行业之一,也是在澳大利亚建立的第一个出口行业。

1788年,第一批欧洲人将第一批羊带到了澳大利亚。这些羊是作为食物来源被带到澳大利亚的,并不能生产出优质的羊毛。

1797年,新南威尔士州州长派亨利·沃特豪斯上尉和威廉·肯特中尉乘船从悉尼前往南非寻找更多补给品,他们在那里从一位寡妇那里购买了26只美利奴羊,该寡妇的家人首先从西班牙获得了这种品种的绵羊。与其他品种相比,这些绵羊的关键在于它们的羊毛更细更柔软。回到悉尼后,这些绵羊被用于进一步繁殖,它们的数量也在增加。最终,他们被农民约翰麦克阿瑟船长买下。麦克阿瑟看到了这种特殊品种的绵羊及其生产优质羊毛的潜力,羊毛业由此开始。麦克阿瑟也因此被认为是“澳大利亚羊毛业之父”,他的农场宅基地今天仍然作为博物馆存在,并且是新南威尔士州悉尼的热门旅游景点。

到1803年,麦克阿瑟和他的家人饲养了大约4000头美利奴羊。1813年,这些绵羊产出的大量羊毛被出口到伦敦,澳大利亚的羊毛工业开始兴起。随后麦克阿瑟和他的孩子们继续培育他们的美利奴羊毛并提高了羊毛的质量。其他澳大利亚农民也开始培育和改良这些澳大利亚美利奴羊。结果是澳大利亚的美利奴羊毛变得更大,生产的羊毛是西班牙第一批美利奴羊毛的10倍,并且能够很好地适应澳大利亚的条件。

1840年,羊毛在澳大利亚的每个殖民地都开始生产。采毛工成为澳大利亚的一项重要工作。所有的剪切都是用称为刀片剪的手持式剪刀完成的,它的工作方式有点像剪刀,除了刀片的一端通过弹簧连接。来自每个殖民地的羊毛包由牛车、河船轮船和最后由快速帆船运输,将优质羊毛运往世界其他地区。

到后来尽管干旱和对羊毛的需求发生变化,但澳大利亚羊毛产业仍在继续增长。1930年,澳大利亚所有农产品价值的60%以上来自羊毛。而如今“羊比人多”是澳大利亚的真实写照,澳大利亚的羊毛产量占世界产量的1/4, 羊毛出口量占世界羊毛出口量的1/2以上,均居世界首位。所以,人们称它为“骑在羊背上的国家” 。

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